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Emigración a los Estados Unidos (1895-1898)

A la edad de ocho años, Khalil Gibran, el padre de Gibran, fue acusado de evasión de impuestos y enviado a la cárcel, mientras que las autoridades otomanas confiscaban la propiedad de la familia dejándolos en la calle. La madre y los niños fueron a vivir con unos parientes por un tiempo; sin embargo, la voluntariosa madre decidió que deberían emigrar a los Estados Unidos en busca de una vida mejor y siguiendo los pasos del tío de Gibran, quien había emigrado antes. El padre fue liberado en 1894, pero, indeciso sobre el hecho de emigrar, se quedó en Líbano.

El 25 de junio de 1895 los Gibran se embarcaron hacia Nueva York.

Se asentaron en el South End de Boston, que en ese tiempo alojaba a la segunda mayor comunidad siria en los Estados Unidos, luego de Nueva York. La zona, culturalmente diversa, le pareció familiar a Kamila, quien se sintió confortada por el sonido del árabe que allí se hablaba, y por las costumbres sirias que se conservaban. Kamila, a cargo ahora de conseguir el sustento para su familia, comenzó a trabajar como vendedora ambulante en las empobrecidas calles del South End. La venta puerta a puerta era en ese entonces la principal fuente de ingresos para la mayoría de los inmigrantes sirios, quienes fueron negativamente retratados debido a sus costumbres diferentes y a su supuesta ociosidad.

Creciendo en otro período de pobreza, Gibran evocaba el dolor de los primeros pocos años que dejaron una marca indeleble en su vida y lo incitaron a reinventar sus recuerdos de niñez y a quitarles la suciedad, la pobreza y la oscuridad. Sin embargo, el trabajo de instituciones de caridad en las áreas inmigrantes pobres les permitió a los hijos de inmigrantes asistir a las escuelas públicas y los mantuvo fuera de la calle. Gibran fue el único miembro de su familia en seguir una educación escolar. Sus hermanas no fueron a la escuela, frustradas tanto por las tradiciones de Medio Oriente como por las dificultades financieras. Posteriormente en su vida, Gibran sería un abanderado de la causa de la emancipación de las mujeres y de su educación, y se rodearía de mujeres intelectuales, voluntariosas e independientes.

En la escuela, un error de inscripción alteró su nombre para siempre acortándolo al de Kahlil Gibran, el cual permaneció de este modo a pesar de repetidos intentos por recuperar su nombre completo. Gibran entró en la escuela el 30 de septiembre de 1895, apenas dos meses después de su llegada a los Estados Unidos. Por no tener educación formal, fue puesto en un grado más bajo reservado a los hijos de inmigrantes, que tenían que aprender inglés desde cero. Gibran captó la atención de sus maestros por sus bocetos y dibujos, un hobby que había comenzado durante su niñez en Siria.

Gracias al duro trabajo de Kamila las finanzas de la familia mejoraron, y sus ahorros permitieron que Peter abriera un almacén, donde trabajaron ambas hermanas de Gibran. Las dificultades financieras y la lejanía unieron a la familia, con Kamila proporcionando el sustento tanto económico como emocional de sus hijos, especialmente el introvertido Gibran. Durante este período de dificultades el distanciamiento social y el carácter pensativo de Gibran se hicieron más profundos, y Kamila estuvo allí para ayudarlo. La independencia de la madre le permitió mezclarse con la vida social de Boston y explorar su creciente mundo de arte y literatura.

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